Chinchilla: 5 Secretos del ratoncito de Los Andes

chinchilla

La chinchilla es un pequeño roedor que ha cautivado a muchos por su suave pelaje y su carácter amigable. Originaria de la cordillera de los Andes, este animal ha sido objeto de admiración y estudio durante años.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es la Chinchilla Cordillerana?
  2. ¿Dónde vive la Chinchilla?
  3. Importancia de estas especies en Chile
  4. Estado de Conservación
  5. Preguntas Frecuentes

¿Qué es la Chinchilla Cordillerana?

La chinchilla cordillerana es una de las especies endémicas de la mitad sur de los Andes. Aunque es conocida comúnmente como chinchilla, es esencial distinguirla de su pariente, la otra especie de cola larga. Ambas especies, aunque similares en apariencia, tienen características distintivas que las hacen únicas.

Chinchilla lanigera (De cola larga)

Chinchilla cordillerana
Ejemplar de cola larga
  • Hábitat: Esta especie se encuentra principalmente en las regiones montañosas de Chile, viviendo en altitudes que van desde los 3.000 hasta los 5.000 metros sobre el nivel del mar.
  • Apariencia: La de cola larga tiene un pelaje suave y denso, que es especialmente grueso en su parte posterior. Su cola es notablemente larga en comparación con su cuerpo, y está cubierta de pelos finos. El color de su pelaje varía desde el gris plateado hasta el azul o el beige.
  • Tamaño: Generalmente, esta especie es más grande que la de cola corta, con un peso que oscila entre 800 gramos y 1,5 kilogramos.
  • Comportamiento: Son animales nocturnos y muy activos durante la noche. Son conocidas por su naturaleza curiosa y su capacidad para saltar alturas impresionantes.

Chinchilla chinchilla (De cola corta)

chinchilla cordillerana
Ejemplar de cola corta
  • Hábitat: Esta especie solía encontrarse en regiones que abarcan desde Perú hasta el norte de Chile y Argentina. Sin embargo, su población ha disminuido significativamente, y ahora se considera una especie en peligro.
  • Apariencia: El ejemplar de cola corta tiene un cuerpo más robusto y redondeado en comparación con la de cola larga. Su cola es más corta y gruesa. El pelaje es generalmente de un tono gris, aunque puede variar en intensidad.
  • Tamaño: Esta especie es ligeramente más pequeña que la de cola larga, con un peso que varía entre 600 gramos y 1 kilogramo.
  • Comportamiento: Al igual que la de cola larga, son animales nocturnos. Sin embargo, tienden a ser un poco más territoriales y menos activas en comparación con la chinchilla de cola larga.

Ambas especies son conocidas por su pelaje extremadamente denso, que les proporciona protección contra el frío en sus hábitats montañosos. Además, ambas especies han sido cazadas intensivamente por su pelaje, lo que ha llevado a una disminución significativa en sus poblaciones en estado salvaje.

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¿Dónde vive la Chinchilla?

Donde vive la chinchilla
Dónde vive la Chinchilla

El hábitat natural de ambas especies, se encuentra en la cordillera de los Andes, a altitudes de hasta más de 4500 metros.

Estas áreas rocosas y desérticas solían albergar grandes colonias, pero lamentablemente, su número ha disminuido drásticamente con el tiempo.

Es un roedor que ha tenido una relación especial con Chile debido a su importancia ecológica, cultural y económica. Aquí te presento algunos puntos clave sobre la importancia de la chinchilla en Chile, dónde se pueden ver y su estado de conservación:

Importancia de estas especies en Chile

  1. Ecológica: Se trata de una especie endémica de las regiones montañosas de Chile, lo que significa que juega un papel vital en el ecosistema de la región. Su dieta, basada en más de 24 especies botánicas, especialmente hierbas y pastos, contribuye al control de la vegetación y al equilibrio del ecosistema.
  2. Cultural: Este roedor ha sido parte de la cultura chilena durante siglos. Su pelaje suave y denso ha sido valorado y utilizado en la confección de prendas de vestir.
  3. Económica: Durante años, este pequeño animal fue cazado intensivamente por su pelaje, lo que llevó a una disminución significativa en sus poblaciones en estado salvaje. Aunque esta práctica ha disminuido, la chinchilla sigue siendo valorada por su pelaje en el mercado internacional.

Dónde se pueden ver:

En estado salvaje, este roedor puede encontrarse en Aucó, cerca de Illapel (4ª región), en la Reserva Nacional Las Chinchillas y en La Higuera, a 100 km al norte de Coquimbo.

Su hábitat común se encuentra en zonas montañosas, en terrenos secos y rocosos.

Estado de Conservación

Estos roedores han enfrentado amenazas significativas debido a la caza excesiva y la destrucción de su hábitat, principalmente para actividades mineras.

Aunque la especie de cola larga en la región andina todavía se están recuperando de siglos de caza excesiva, se ha descubierto una población de estos roedores en la costa cerca de la ciudad portuaria de Antofagasta.

Esta especie de roedores costeros parecen estar prosperando y podrían ofrecer esperanza para la supervivencia de la especie en estado salvaje.

En resumen, se trata de una especie valiosa para Chile desde múltiples perspectivas. Aunque ha enfrentado amenazas en el pasado, los esfuerzos de conservación y los nuevos descubrimientos ofrecen esperanza para su futuro en el país.

Alimentación

Chinchilla
Chinchilla

Una pregunta común es: ¿Qué come la chinchilla? En su hábitat natural, este roedor se alimenta principalmente de una planta herbácea llamada pasto rey.

También consume otras plantas y, ocasionalmente, insectos. Sin embargo, en cautiverio, su dieta se basa principalmente en heno.

La Chinchilla Bebé

Chinchilla
Chinchilla bebé

La chinchilla bebé, conocida por su ternura, nace con pelo y ojos abiertos. A las pocas horas de nacer, ya son capaces de correr, saltar y comenzar a probar alimentos sólidos, aunque la leche materna sigue siendo esencial para su desarrollo.

Video de una chinchilla bebé

En este video podrás apreciar una adorable chinchilla bebé, junto a sus hermanos. La camada a dado lugar a varias chinchilla bebé en cautiverio.

chinchilla

Preguntas Frecuentes

¿Cuánto vive una chinchilla?

Estos animales pueden vivir alrededor de diez años en libertad, pero en cautividad, su esperanza de vida puede alcanzar hasta veinticinco años.

¿Son monógamas las chinchillas?

Hay opiniones divergentes sobre su monogamia. Sin embargo, se sabe que las hembras son dominantes y suelen ser más grandes que los machos.

¿Cómo se comunican las chinchillas?

Utilizan una variedad de sonidos y vocalizaciones para expresar sus emociones y estados de ánimo.

¿Qué come la chinchilla en cautiverio?

El heno es la base de su alimentación, constituyendo aproximadamente el 75% de su dieta.

¿Cómo es la reproducción de la chinchilla?

Estos roedores se reproducen lentamente en comparación con otros roedores. La gestación dura alrededor de ciento once días, y las crías nacen con pelo y ojos abiertos.

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